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Ahmed Golchin – El Hombre De Las Películas

La ciudad de Dubai, que tiende un hermoso puente entre oriente y occidente, ha recorrido un largo camino en los últimos 50 años. Ahmed Golchin, que pisó por primera vez Dubái en 1963 cuando solo era un oasis en la costa, es testigo de este desarrollo casi milagroso. Una combinación de circunstancias desafortunadas, determinación y una visión ejemplar llevaron a Golchin a hacer de la ciudad su hogar y a hacerse un nombre en la industria cinematográfica.

por Dina Spahi, Fotos de Maher Rifai

El Sr. Golchin en su oficina del centro de Dubai con las novelas traducidas que iniciaron su carrera editorial y le llevaron a una carrera meteórica en la distribución de películas

Ahmed Golchin, que pisó por primera vez Dubái en 1963 cuando solo era un oasis en la costa, es testigo de este desarrollo casi milagroso. Una combinación
de circunstancias desafortunadas, determinación y una visión ejemplar llevaron a Golchin a hacer de la ciudad su hogar y a hacerse un nombre en la industria cinematográfica. Como fundador y presidente de Phars Film, Golchin es considerado el “padre del cine en Oriente Medio” y sentó las bases de lo que hoy es la mayor y más exitosa red de distribución de películas de Hollywood y Bollywood en Oriente Medio. Superproducciones como Titanic, Avatar, la serie 007, las películas de Misión Imposible y muchas otras llegaron a las costas de Dubái gracias a Golchin y a su pasión por una buena historia con mucha acción y un gran héroe al que apoyar. ¿La mejor parte? Su historia personal: su ascenso, su caída y su resurgimiento es la mejor historia de todas.

AMOR POR LAS HISTORIAS
El magnate de los medios de comunicación, simpático y excepcionalmente en forma, se sienta en su despacho del distrito del centro de la ciudad y nos cuenta su improbable y meteórico ascenso, que él llama su “aventura a lo Slumdog Millionaire”. Un visionario con un entusiasmo inagotable por las buenas historias, su propia historia es siempre material de leyenda. Superó obstáculos increíbles con su fuerza de voluntad, determinación y una sonrisa constante. Esta es su historia y una increíble historia para una ciudad deslumbrante que continúa su propio resurgimiento: la ciudad de Dubái.

HUMILDES COMIENZOS
Su historia se lee como uno de los muchos libros llenos de acción que publicaría más tarde o una de las películas de éxito que produciría años después. Nacido en 1942 en Irán y de origen humilde, Golchin se enfrentó y superó algunos retos a una edad temprana. “Mi padre era muy religioso, podría decirse que fanático, mientras que mi madre era muy liberal, así que había muchas discusiones en nuestra casa”, dice. “Cuando tenía 5 años, las discusiones alcanzaron su punto álgido en una sesión de fotos familiar cuando mi madre se negó a cubrirse el pelo. Se divorciaron, ella nos dejó y no volví a verla. Además, el joven Ahmad tenía prohibido escuchar música, leer el periódico o, irónicamente, ver películas. “Poco después, me caí de una escalera y perdí la vista en un ojo, así que tuve que dejar la escuela. Para ganar algo de dinero extra, empecé a vender periódicos”. Para la mayoría de la gente, eso sería el principio y el final.

Sin embargo, no fue así para Ahmed Golchin, que leía los periódicos que vendía de cabo a rabo, que no tardó en empezar a leer todo lo que caía en sus manos, y que muy pronto se dio cuenta del poder de la palabra escrita y de su capacidad para enseñarle mucho sobre el mundo. Pasó de vender periódicos a vender libros de segunda mano y se encontró con el thriller de acción “Seis pasos hacia la muerte”, que cambió su vida una vez más. “La trama repleta de acción me arrastró; fue una escapada a otra vida.

Era una época de grandes cambios políticos, con una guerra respirando en la nuca, el comunismo, los juegos de poder con Irán, los británicos, China y Rusia, etc. Necesitábamos una vía de escape, y me di cuenta muy pronto de que las novelas ofrecían esa vía. Gracias a la relajación de las leyes de derechos de autor, Golchin pudo publicar libremente versiones traducidas de series populares: novelas policíacas de Agatha Christie, thrillers de espionaje de Jean Le Carré, todo el catálogo de 007 de Ian Fleming, West Side Story y otras muchas. En poco tiempo y contra todo pronóstico, se convirtió en un respetado editor con una impresionante lista de novelas en su arsenal. Pero el destino le tenía reservado algo más

“Disfruto haciendo feliz a la gente; el éxito es algo secundario.“

Ahmed Golchin

VOLVER A EMPEZAR
“Leí un libro sobre la guerra de Vietnam y me encantó”, explica Golchin, “sentí que tenía que publicarlo.” ¿El problema? El libro retrata la guerra desde la perspectiva de Vietnam y Rusia, en un momento en el que Estados Unidos tenía gran influencia en Irán. “Por haber publicado el libro, ya no me sentía seguro en Irán. Temiendo represalias, compró un billete de ida en un barco pequeño. El destino: cruzar el estrecho de Ormuz hasta lo que hoy son los Emiratos Árabes Unidos. El año: 1963. “Fue una travesía corta, pero llegué a un mundo diferente. Los EAU aún no se habían fundado; eso no ocurriría hasta 1971”.

En esta nueva tierra entró el joven Golchin, empapado, solo y cansado tras su huida de medianoche. Le llevaron a un albergue para que arreglara sus papeles antes de seguir hasta su destino final, puso su maleta debajo de la cama e inmediatamente se quedó dormido. Cuando se despertó a la mañana siguiente, descubrió que le habían robado el pasaporte y el dinero. Volvió a la casilla de salida, pero ahora en un país extranjero. “No podía avanzar y no podía retroceder. Estaba literalmente atascado”. La embajada más cercana estaba en Kuwait y le dijeron que tardaría al menos seis meses en conseguir nuevos papeles. Así fue como se encontró sin dinero e indocumentado en un país extranjero, buscando soluciones y oportunidades, no compasión. “Necesitaba algo que comer y tenía que encontrar una manera de sobrevivir hasta que tuviera mis papeles.”

RETO ACEPTADO
Una vez luchador, siempre luchador. “Nunca me he echado atrás ante una pelea o un reto”, dice con un brillo en los ojos. De niño, había aprendido los fundamentos básicos de tallado y tenía buenas habilidades de escritura, por lo que utilizó estas habilidades para sobrevivir literalmente. En las obras de construcción, recogía las baldosas sobrantes y grababa en ellas versos proféticos. “Me sentaba en el mercado desde la mañana hasta la noche con la esperanza de ven­der aunque sea una baldosa para poder permitirme una comida”. Junto al mercado había una cafetería y una mezquita, y al lado una tienda de letreros. “Estaba sentado en la cafetería bebiendo un té cuando el dueño de la tienda de rótulos se me acercó y me preguntó si había hecho yo las tallas de mis azulejos. Le gustó mi letra y me pidió que trabajara para él”. Como no tenía dónde dormir, el dueño de la tienda permitió a Golchin dormir en el entresuelo. “Durante el día tallaba para él, y por la noche dormía con una sola manta en el suelo de la tienda. Así sobreviví hasta que conseguí mis papeles y reuní algo de dinero para seguir adelante”. Sin embargo, para entonces ya estaba fascinado con Dubái y el futuro que veía allí. “Cuando había ahorrado suficiente dinero para volver a Irán, mis amigos y mi familia supusieron que volvería porque ya no había peligro para mí. Las circunstancias políticas habían cambiado una vez más. Pero les dije que no quería volver a Irán ni ir a Estados Unidos. Había visto el futuro en Dubái, sentía el potencial y la energía que había allí, y quería volver para dejar mi huella.” Y así lo hizo. Reunió un poco de dinero para comprar una película de 35 mm: una película de combate mexicana que había sido doblada al farsi y tan usada que tenía arañazos y agujeros. Esta pequeña y maltrecha película fue, de hecho, el comienzo de su futuro y del futuro del cine en Dubái. “Proyecté la película en una pared en blanco en medio de la plaza Al Nasir. Aunque estuvieran sentados al aire libre, en el suelo, en cajas de madera o en sillas plegables y la película no dejara de fallar, ¡les encantó! Eran personas que trabajaban todo el día y no tenían forma de relajarse y desconectar. Al igual que mis libros fueron una vía de escape en Irán, el cine lo fue para mí en Dubái”. La necesidad de entretenimiento era palpable y rentable, y Golchin la aprovechó. Con los ingresos de esa primera película, pudo ir comprando poco a poco más películas y de mejor calidad. “Con el tiempo empecé a viajar a Líbano, Siria, Egipto e Irak para comprar películas de segunda mano y proyectarlas en Dubái. Incluso como editor, iba al cine todo
el tiempo. Era y sigue siendo mi pasión”.

¡LUCES, CÁMARA, ACCIÓN!
“Me gustaba mucho comprar y proyectar películas, y empecé a ganar dinero”, recuerda. “En 1972 fui al Festival de Cannes porque necesitábamos más películas”. ¿El Festival de Cannes? Sí, en efecto. En 9 años, Golchin pasó de ser un hombre sin dinero en un país extranjero a un distribuidor que participa en uno de los mayores mercados cinematográficos. “Pasé de la nada a ser un héroe”, se ríe. “Como en Dubái”. El primer viaje a Cannes no tuvo mucho éxito, ya que los Emiratos Árabes Unidos acababan de establecerse ese año y todavía no había mucha gente que los conociera, así que regresó a casa para reunir una cantidad de dinero suficiente y volvió al mercado en 1973 para comprar paquetes de películas. Los lotes son películas que se venden como un paquete. De 10 películas, quizá 1 o 2 sean buenas, si tienes suerte. “Cuando publicaba libros en Irán, siempre me aseguraba de que las portadas fueran coloridas, emocionantes y atractivas. Hice lo mismo con los carteles de los paquetes de películas. Tanto si se trata de una buena como de una mala película, me aseguré de que el cartel fuera impresionante”. Para los carteles, Golchin viajó a Italia en busca de bellos carteles pintados a mano. “En Irán, trabajé en el sector editorial. Me di cuenta de que se puede vender un libro por su portada. Lo mismo ocurre con las películas independientes. Los carteles brillantes, coloridos y bien colocados hacen más de lo que se piensa para atraer a la gente a los cines. Para los subtítulos, viajó al Líbano para imprimir con ácido la traducción en cada fotograma de la película.

Como ejemplo de lo que hay que hacer para sobrevivir, para prosperar, Golchin acabó encontrando un importante cliente en la vecina Arabia Saudí. “Con mi bonito envoltorio, todas las películas del paquete se veían muy bien. Entonces no había cines, las películas se proyectaban en casa. Tampoco había censura.

Un jordano también compró un paquete, luego un amigo me ayudó a encontrar un agente en Egipto, y poco a poco fui creciendo”. Con el impulso de su lado, compró Titanic. “Ese fue el comienzo de grandes cosas”. El éxito de la película catapultó a Golchin a un nuevo nivel. Su empresa, Phar Films, se encarga de llevar al cine las películas más importantes de Bollywood, Oriente Medio y Hollywood.

Puerto de Dubai en Bur Dubai – presentación de nuevas películas y trailers.

“No importaba cuántas veces cayera, siempre me levantaba y encontraba la manera de seguir adelante.“

Ahmed Golchin

La carrera editorial del Sr. Golchin recibió un gran impulso cuando tradujo y distribuyó la serie James Bond 007 de Ian Flemming en Irán..

“¡Avatar fue incluso más grande que Titanic! También trajimos todas las películas de 007, como los libros que había publicado en una vida anterior, las películas de Misión Imposible y el éxito sorpresa Parásitos, que resultó ser una gran inversión”. Con el tiempo, abrió cines en Dubái, y luego en los emiratos vecinos de Sharjah y Ras Al Khaimeh. Desde las primeras proyecciones cinematográficas al aire libre en los EAU, pasando por el primer cine en sala, los primeros cines con aire acondicionado, hasta el primer multicine, Golchin ha estado a la vanguardia de ser testigo y dar forma a la historia de la industria cinematográfica en los EAU. De reunir unos céntimos para comprar su primera película de segunda mano a asistir a ferias internacionales para adquirir los derechos de distribución de superproducciones multimillonarias en solo dos décadas, es un ejemplo de cómo seguir tu pasión, no rendirte nunca y disfrutar de lo que haces. Su único negocio sigue siendo la distribución de películas, aunque también ha ampliado su inversión al sector inmobiliario, con más de 200 millones de dólares en el centro de Dubái. “Siempre me han gustado las historias. Siempre se trató de la aventura, la acción y la puerta a otro mundo”. En la actualidad, los gustos personales de Golchin se inclinan más por las biografías que por los thrillers de acción, lo que resulta muy apropiado si se tiene en cuenta que la historia de su vida será filmada en una miniserie. Una intriga con un final feliz. ¡Nuestra historia favorita! Pásame las palomitas, por favor.

El primer cine de Sharjah – 1943 El primer cine del Golfo, construido por los militares británicos

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