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Neven Sobotic

Un modelo a seguir. Una personalidad fuerte. Una persona excepcional. ¡La extraordinaria evolución de un abnegado futbolista profesional!

por Mehrdad Bonakdar, Fotos de Philipp Nolte y Patrick Temme

Neven Subotic está sentado en su despacho en Dortmund, parece estar un poco absorto, o al menos muy relajado. Mira por la ventana y dice: “Mira cómo llueve“. Le respondo, un poco irónicamente, que podría continuar su carrera en Mallorca, en el Real Club Deportivo Mallorca, que acaba de ascender a la Primera División. Sin duda, allí tendría más sol. Responde, casi con desinterés, que en realidad no le importa si llueve o brilla el sol. Y de todas formas no necesita vacaciones. De todos modos, solo se aburre allí.

A pesar de ello, prefiere seguir con sus proyectos. Si no lo conoces, podrías tener la sensación de estar sentado frente a un estudiante de filosofía y no frente a un futbolista profesional que ha sido durante años uno de los mejores defensas de Europa y que celebró grandes éxitos con el Borussia Dortmund. Pero también es el autor de la famosa frase: “¡No es culpa mía si corre donde yo voy!“

Su asesor Frieder Gamm dijo una vez sobre él: “A un Stefan Effenberg le dices: ‚Sal a jugar al fútbol‘, y juega. Si le dices a un Neven Subotic, al que le gusta pensar en estructuras, “sal a jugar al fútbol“, te responde:
“¿Cómo? ¿Salir a jugar al fútbol? No todo el mundo puede salir a jugar al fútbol. Hay que tener un plan“. Así que si no tiene un plan que entienda claramente, no podrá ejecutarlo de la mejor manera.

El proyecto que quiere promover es su fundación. Creó la “Fundación Neven Subotic“ en 2012 y desde entonces ha tenido un impacto increíble. Para entenderlo hoy, es
imprescindible conocer su historia. Con apenas dos años, llegó con sus padres a Alemania procedente de la antigua Yugoslavia, que en aquel entonces estaba al borde de una cruenta guerra civil. Sus padres son serbios, él nació en Bosnia, donde también vivió con sus padres. Más tarde, podría haber jugado con la selección serbia o bosnia, y también con la de Estados Unidos. Pero eligió Serbia. También por respeto a sus abuelos y padres.

“Nuestro primer lugar de estancia tras huir a Alemania fue un ático en el club donde mi padre jugaba al fútbol. No era un piso. Era sólo un almacén bajo el tejado. Para
ducharnos o ir al baño, teníamos que bajar a las salas del club. Para mí, como niño, eso estaba bien. Pero para mi hermana y mi madre, por supuesto, no fue tan agradable. Pero sobrevivimos. Hay cosas peores.“

Era 1990. El país estaba completamente sumido en la reunificación cuando Neven llegó a Alemania. A sus padres no se les permitió trabajar por el estatus que tenían
como refugiados, así que se mantuvieron a flote con trabajos esporádicos para que la familia tuviera al menos una vida razonablemente decente. “Por supuesto que había una diferencia entre los otros niños y nosotros. Por ejemplo, usábamos
ropa diferente a la de ellos. Simplemente no podíamos permitirnos lo que llevaban los demás niños“.

Por su aspecto actual, cabe suponer que incluso está agradecido por estas circunstancias. Neven confirma: “No tengo ningún motivo para quejarme. He tenido mucha suerte en la vida. Es abrumador.“

Hubo ocasiones en las que la familia estuvo amenazada con ser deportada en cualquier momento. Cuando terminó la guerra de Yugoslavia, el motivo de la huida dejó de existir y con él la base legal para poder quedarse en el país. “Solo después me enteré de que mis padres preguntaban regularmente al ayuntamiento si tendrían que marcharse pronto. A veces les decían que quedaban dos meses, a veces cuatro. Pero a nosotros nos ocultaron esta incertidumbre. Típico de ellos. Para nosotros, en aquel entonces Alemania era nuestro hogar.“

Cuando estaban a punto de marcharse, se enteraron por un conocido de que había un programa para emigrar a Estados Unidos. “Concertamos una cita en la embajada de Estados Unidos en Fráncfort. Recuerdo muy bien cómo nos arreglamos todos
para dar la mejor impresión posible. Después de la entrevista, mi padre dijo: “ahora solo queda esperar que les gustemos”. A día de hoy no sé por qué, pero fuimos de los pocos que lo logramos“. Así que toda la familia emigró a los Estados Unidos. Neven tenía 10 años en ese momento.

Si se le pregunta hoy qué es para él un “hogar“, responde que depende del contexto. “Para mí, el hogar no es un término en el sentido geográfico, sino una cuestión de pertenencia, de calor humano“. Ahí está de nuevo, el filósofo…

Y en el contexto de la elección de la selección nacional, añade: “Así que cualquier decisión que hubiera tomado en su momento, con qué país hubiera jugado, habría sido siempre la correcta“.

Y sonríe. Parece muy calmado en general. En paz consigo mismo. Reflexiona con calma, gesticula mucho cuando habla y siempre tiene una sonrisa en la cara.
Quiero saber si su aspecto actual y lo que hace hoy tiene algo que ver con su historia. “Claro, no me he inventado nada. Soy el resultado de mis experiencias y sobre todo de mi educación“.

“He tenido mucha suerte en la vida. Es abrumador.“

Neven Subotic

Intento averiguar si hubo alguna experiencia clave en relación con la fundación. “¡No!“ es la respuesta. Neven no piensa mucho en las experiencias clave. Para él, la vida es más bien una película interminable con altibajos. “Esta dramaturgia, de que existe LA experiencia que lo cambia todo, solo existe en las películas, pero en la vida real todo es más un proceso“.

Sin embargo, hay una experiencia que le ha marcado hasta hoy: “Luego nos mudamos a un piso con una señora. La propietaria dio a mis padres su habitación, mi hermana y yo nos mudamos a la habitación de los niños. Pero ella misma dormía en el salón. Esta historia, por ejemplo, forma parte de mi desarrollo y nunca olvidaré
a esta señora ni el gesto que tuvo. Todavía seguimos en contacto. Hay que saber qué personas son realmente importantes en la vida“.

Su compañera Shari Malzahn, que también es una apasionada de la fundación, también lo describe con un solo término: “Abnegado“.

“Me he entregado al objetivo de hacer algo por la gente, de dar a la gente acceso al agua potable. Subordino todo lo demás a eso. Vivimos en una sociedad de consumo
en la que se fomenta que pensemos que nosotros somos siempre lo más importante. Ese no es el camino correcto para mí. He elegido otro“

“¡La mejor decisión de mi vida!“ Nuri S¸ahin, ex compañero de equipo y donante

Así que ya no sigue los acontecimientos futbolísticos con la misma intensidad que antes: “No, como mucho veo los resúmenes. El día es demasiado corto para seguir discusiones sobre fútbol y no tengo tiempo. Mi día solo tiene 24 horas y quiero utilizarlas de la forma más sensata posible. Está claro que el fútbol ha perdido su valor para mí, pero tenía una buena conexión con el FSV Mainz 05, y así fue como acabé en un entrenamiento de prueba. Cuando llegué allí y vi a los chicos, pensé:
“¿Eres un profesional? A partir de ese momento, supe que podía lograrlo, que podía hacerme valer aquí. Y no había pasado ni un solo día en ninguna escuela de fútbol. Pero eso no era un criterio para mí antes“.

Después, todo pasó muy rápido: el debut en 2006 bajo el mando del entonces entrenador Jürgen Klopp. En 2008, se trasladó con Jürgen Klopp al Borussia Dortmund. Fue campeón de Alemania en dos ocasiones, una vez ganador de la Copa, y estuvo en la final de la Liga de Campeones en Wembley en 2013.

“Por lo general, no se tiene tanta suerte como yo. Siempre lo he agradecido Sin embargo, llegó un momento en que sentí un vacío en mi interior. Eso fue en 2012. Los años anteriores ya me había relacionado con algunas personas en Dortmund y sus alrededores. En algún momento pensé: vives en uno de los países más ricos del mundo, estás aquí en una ciudad y ayudas a “tu gente“. No me parecía bien porque tenía la sensación de que estaba tomando el camino más fácil y cómodo y que en realidad excluía a todos los demás“.

Un amigo suyo le aconsejó entonces que creara una fundación. “Pensé para mí, ¿yo? ¿Una fundación? Eso es solo para los ricos“.
Pero a su manera filosófica, también abordó este tema:“Lo vi como una hoja de papel en blanco. Donde simplemente puedo definir libremente mi objetivo en la vida y así convertirlo en el motor de mi vida. El resultado fue: no ayudar aquí localmente, en uno de los países más ricos del mundo, sino que debe convertirse en un proyecto de ayuda en uno de los países más pobres del mundo, en África“.

“Vas a un partido fuera de casa con 23 jugadores, 22 juegan a la PlayStation y uno lee un libro sobre la perforación profunda.“

Jürgen Klopp über Neven Subotic

Luego toma otro sorbo de su taza de té y explica: “No creo que sea correcto reducirme solo a mi familia y a trabajar para dejarles lo máximo posible. Todas las propiedades y los coches posibles. Puedo entender cuando la gente está bajo esa presión de tener que lograr eso, pero para mí no es la manera correcta de hacer las cosas. Me alegro de haber podido romper con eso durante los últimos 10 años. Por desgracia, no hay suficientes personas que sigan este camino. Y no a la vuelta de la esquina, sino a unos 1000 km de distancia. Me llena de felicidad. He encontrado la alegría en ello“. Por supuesto, también formaba parte del loco circo del fútbol: dinero, coches, casas, moda. Simplemente todo lo que corresponde al cliché del futbolista. “Obviamente, te dejas llevar. No hay nada malo en ello y forma parte de tu desarrollo personal. Lo único importante es sacar las conclusiones correctas“. Desde 2018, Neven ya no tiene coche y vive en 59 metros cuadrados.

“Fue un proceso“, dice, describiendo su trayectoria: “Sentado en una casa de 230 metros cuadrados, la mayor parte del tiempo solo utilizaba los mismos 30 metros cuadrados. Además de un estanque exterior en el jardín y un sistema de riego. Llegado un momento, todo eso se volvió absurdo. Mi mente se dio cuenta: ¡Oye, esto no es posible!“ Hoy, después de todos estos años, me alegro de tener tan poco. No es que ya no tenga nada, pero cuanto menos tengo, más feliz soy. Cuanto más me libero de las cosas que no necesito, más tiempo tengo para centrarme en las cosas que son realmente importantes en la vida“.

Hace una pausa de unos segundos, mira por la ventana y dice: “Todos nos hemos beneficiado de la estructura poscolonial. Construimos nuestra riqueza en parte a costa de los demás. Ahora podemos devolver algo, creo“. Jürgen Klopp dijo una vez sobre Subotic: “Vas a un partido fuera de casa con 23 jugadores, 22 juegan a la PlayStation y uno lee un libro sobre la perforación profunda.“

“En Etiopía viven 100 millones de personas y el 50% de ellas, nada menos que 50 millones, no tienen acceso al agua potable. Caminan
una media de seis kilómetros, no hasta el pozo más cercano, sino a cualquier lugar donde crean que hay una fuente de agua abierta. No se trata de encontrar agua limpia, sino cualquier agua, por ejemplo un charco, que sea utilizada por animales Y personas.

Hay ríos que están secos. Empiezan a cavar y tal vez salga algo de agua. Así que no se trata de la calidad, sino de la cantidad. En un charco así, 50 personas hacen cola con la esperanza de conseguir un poco de agua. Con tan solo unas sandalias o casi descalzos, caminan durante horas sobre piedras y polvo con la esperanza de encontrar agua. Con un calor increíble. Luego caminan horas de vuelta con bidones de 20 litros a la espalda. No pueden vivir sin agua, así que seguro que vuelven con algún tipo de agua“.

Mientras Neven cuenta esto, noto cómo su expresión se vuelve muy seria. Puedes sentir cómo se concentra. Y cada palabra que se refiere a su asunto del corazón, a su proyecto, desborda ese fuego que arde dentro de él.

La gravedad de la situación se refleja en la seriedad de su expresión facial, pero eso no lo hace menos simpático. “La mala calidad de este agua hace que, naturalmente, la gente enferme. Esto puede ser fatal para el desarrollo del bebé y del niño. Los animales son el seguro de vida y de trabajo al mismo tiempo. Y si hay poca agua, en realidad son los animales los que se cuidan primero. Sin los animales no pueden sobrevivir. Es un círculo vicioso. Y esto es imprescindible abordarlo“.

La solución parece sencilla, pero no deja de ser una hazaña: “Si perforamos pozos, el agua de mala calidad se puede canalizar para los animales y el agua limpia para la gente de la comunidad”. En cifras, esto significa: “Hasta ahora, más de 9 millones de euros han entrado en la “Fundación Neven Subotic“. Esto ya ha permitido completar 363 pozos. Otros 200 están en construcción o en curso. Hasta ahora, 120.000 personas han logrado tener acceso al agua potable“.

Mientras lee los datos, se puede ver un brillo en sus ojos. Por un lado, por supuesto, es una cifra increíble de la que puede estar justificadamente orgulloso. Pero, por otro lado, sigue siendo una lucha interminable. Y, en última instancia, solo una gota en el océano. ¿Piensas alguna vez en ello?

Y aquí también responde como siempre, desinteresadamente, con los pies en la tierra, reflexionando y con una leve sonrisa: “Si pensara así, estaría poniéndome en primer plano. No importa lo que yo piense. No puedo comprarme nada con mis pensamientos, y menos a otra persona. No puedo cambiar el mundo. ¿Pero un poco? ¡Sí! Sí que puedo. ¿120.000 personas son muchas? Si yo fuera uno de esos 120.000, diría: “Sí, eso es mucho“.

Quiero saber que opina del lema “Haz el bien y habla de él“. “Es necesario. Porque, de lo contrario, la gente piensa que los problemas están ahí y que no le importan a nadie. No quiero vender nada, quiero concienciar“.

Me viene a la mente otra descripción de su asesor Frieder Gamm: “Es alguien que sale en público para utilizar su notoriedad. Pero no para su propia luz, sino para iluminar a los demás“.

Pero, ¿quiénes son los donantes? “Son personas de todas las edades y profesiones y de todas las clases de riqueza“. No quiere dar nombres por razones de discreción. “Para mí son muy importantes los embajadores que se hacen una foto in situ y transmiten esta experiencia e impresiones. Que se convierten en parte de ella, por así decirlo“.

Como Nuri Shahin, por ejemplo, antiguo compañero de equipo en la época del BVB, que acompañó a Neven a África y quedó profundamente impresionado: “Fue una de las mejores decisiones de mi vida haber hecho este viaje. Pregunté a la gente qué quería. Y dijeron: ¡comida y bebida! Si me preguntas a mí qué es lo que deseo… Tengo mil deseos. Ellos, sin embargo todo lo que quieren es comida y
bebida. Estas personas son muy trabajadoras. Lo único que necesitan es comida, bebida y educación. Y entonces ellos también podrían
cambiar el mundo“.

Neven resume: “Creamos el acceso al agua potable, creamos parcialmente instalaciones sanitarias en las escuelas, les mostramos cómo y por qué deben lavarse las manos, y formamos a las personas in situ para que luego lleven a cabo la formación en higiene“.

Todo parece poco complicado, pero es todo lo contrario. Es un reto diario poner en marcha cada uno de los pequeños proyectos.
Neven ha dedicado su vida a ello, con todas las consecuencias. De repente suena el timbre, ambos miramos el reloj y nos damos cuenta: el tiempo ha pasado vo lando. Me gustaría quedarme más tiempo, pero Neven tiene que irse.

“Lo siento, Mehrdad, pero tengo que irme de compras ahora“. Me permite hacerle dos preguntas cortas más. Quiero saber cuál
es el próximo paso en su carrera y dónde jugará pronto. “Estoy estudiando ofertas. Solo cuando tengo la sensación de que es realmente
lo correcto y de que además tiene sentido desde el punto de vista de la competencia, entonces lo escucho. Mi corazón y mi cuerpo me dicen que siga jugando. Siempre me divertiré jugando al fútbol. No desaparecerá, pase lo que pase“.

Neven Subotic. Un modelo a seguir. Una personalidad fuerte. Una persona extraordinaria fuera del fútbol.

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